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Airbus estuda versão cargueiro do A350?


 

A Reuters anunciou hoje que, a Airbus está a angariar apoio para uma potencial versão cargueiro de seu modelo de passageiros A350, visando um reduto importante da rival norte-americana Boeing, devido ao aumento da procura por transporte de carga aérea.

Caso o projecto avance, este seria o primeiro cargueiro derivado da última geração de modelos de fibra de carbono e ajudaria a estabilizar a produção de aviões de fuselagem larga que foram duramente atingidos pela crise do COVID-19.

Mas um lançamento depende da identificação de compradores suficientes dispostos a aceitar a procura inconstante de carga no meio da pior recessão da indústria de aviação, que atropelou as finanças das companhias aéreas. “Estamos sempre a olhar para o desenvolvimento de produtos, mas não comentamos sobre programas específicos”, disse um porta-voz da Airbus.

A procura por carga aérea, que era fraca antes da crise do COVID-19, disparou com as vendas online devido ao maior número de pessoas em casa, mas os analistas alertam que esta situação é volátil e sujeita a retrações prolongadas.

Normalmente, cerca de metade da carga aérea do mundo é transportada na barriga dos aviões de passageiros, mas um sucesso para viajar após a pandemia deixou o mundo mais dependente de cargueiros dedicados e conversões de aviões de passageiros. Embora tenha ultrapassado a Boeing como o maior produtor mundial de aviões de passageiros, a Airbus teve sucesso limitado em penetrar na fortaleza do cargueiro da sua rival.

A Airbus cancelou a sua versão cargueiro do seu super-jumbo A380 há quase 15 anos e não tinha pedidos de cargueiros desde dezembro, quando a turca MNG Airlines cancelou três cargueiros A330.

A Boeing entregou 202 unidades da versão cargueira B777, em comparação com 38 da versão de carga A330. Dominando as rotas comerciais está o cargueiro 747 da Boeing, com mais de 260 entregues.

Não é a primeira vez que um possível novo cargueiro é discutido. O projeto mais recente na prancheta da sede da Airbus em Toulouse, na França, envolve uma aeronave um pouco mais longa do que o jato Airbus A350-900 mais vendido. O seu desenvolvimento apresenta desafios técnicos, uma vez que envolveria a colocação de uma porta de carga no casco composto escolhido pela Airbus para competir com o composto leve 787 da Boeing.

Especialistas dizem que cortar compósitos é mais desafiador do que o alumínio tradicional, embora a Airbus possa colher os benefícios de uma decisão – vista como cara na época – de construir o A350 a partir de painéis compostos em vez de seções cilíndricas usadas no 787.

Fontes da indústria estimam que a Airbus precisaria de compromissos para cerca de 50 aeronaves para prosseguir com o lançamento, com o presidente-executivo Guillaume Faury a concentrar-se em realizar uma grande reestruturação enquanto direciona recursos para um avião de passageiros, o A321XLR.

Um desenvolvimento custaria cerca de US $ 2-3 bilhões. De forma tentadora, o mercado de carga em expansão oferece uma pausa para uma queda na procura por grandes jatos que forçou a Airbus e a Boeing a reduzir a produção, com a produção do A350 a cair pela metade para cinco por mês.

Mais de um terço dos modelos de grande porte vendidos pela Boeing no ano passado foram cargueiros.

Mas a mesma crise que prejudicou as viagens de passageiros também criou um excesso de aviões de passageiros não utilizados que podem ser convertidos de uma forma mais barata em cargueiros do que comprar novos. Isso significa que o caso de negócios para o desenvolvimento de uma nova aeronave deve ser estanque.

Embora não seja iminente, um lançamento pode levar a Boeing a reagir com uma versão cargueira de seu 777X.